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Café en grain : utilisation, avantages et variétés disponibles

Le café en grain naît d’un parcours complexe. Des caféiers, cultivés avec soin autour de l’équateur, produisent les cerises de café, arabica pour sa finesse et robusta pour son amertume. Récoltées avec précision, les cerises subissent ensuite une extraction, soit par séchage au soleil, soit par fermentation humide. La torréfaction, est un art délicat. Elle révèle les arômes des grains chauffés dans un grilloir cylindrique. Enfin, la mouture adaptée clôture ce voyage sensoriel. Ainsi, du caféier à la tasse, chaque étape contribue à cette expérience unique, pour capturer les nuances des terroirs et célébrer la transformation d’une simple graine en un élixir éveillant les sens.

L’utilisation du café en grain

Les cafés en grain, délices des amateurs, ne se limitent pas à la tasse. Il existe d’autres astuces créatives.

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  • Gâteau au café 

Un mélange de grains écrasés, farine, beurre, cassonade et œufs à 180°C, nappé d’un glaçage beurre-sucre glace-cream cheese-vanille.

  • Neutralisation d’odeurs 

Les grains usagés, écrasés et placés au frigo, agissent comme désodorisant naturel, simple et écologique.

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  • Art avec du café 

Infuser le marc dans l’eau crée une palette de teintes café. Cela est idéal pour des expérimentations artistiques.

  • Parfum d’intérieur 

Jetés dans la cheminée, les grains usagés diffusent une agréable odeur, et transforment la maison en cocon chaleureux.

  • Écologie et café

Ne jetez pas, utilisez ! Les grains deviennent un engrais jardin/potager, ajoutant une touche écologique et économique à leur cycle de vie compostable.

L’importance de la mouture et de la préparation

Une fois les grains de café sélectionnés, la phase importante de la mouture et de la préparation intervient pour garantir une expérience caféinée de qualité. Le café en grain offre une polyvalence remarquable, pour s’adapter à diverses méthodes d’extraction, dont l’expresso, le café filtre et l’infusion. 

L’impératif demeure de moudre les grains juste avant l’extraction, permettant ainsi de savourer une mouture fraîche qui révèle toute la richesse aromatique du breuvage.

Différentes méthodes d’extraction 

Le café en grain peut être extrait de plusieurs manières possibles :

  • Expresso : Concentration intense, mouture fine, pression élevée, crema onctueuse
  • Cafetière à piston : Aromatique intense, mouture grossière, infusion 4 minutes
  • Cafetière à filtre : Concentration élevée, qualité filtre cruciale, calibre mouture essentiel
  • Café turc : Mouture très fine, décoction, attente pour le marc, corsé, légèrement amer
  • Machine à café moka : Origine italienne, extraction par évaporation

Les avantages du café en grain 

Les principaux avantages du café en grain par rapport au café moulu sont :

  • Rapport qualité/prix : Excellente qualité à un coût abordable
  • Qualité proche du café en dosette : Fraîcheur accrue et variété de saveurs
  • Choix écologique : Moins d’emballages, respect de l’environnement
  • Diversité de formats : Options variées pour toutes les préférences
  • Pratique : Mouture initiale compensée par des avantages significatifs
  • Conservation des arômes : Mouture au fur et à mesure pour préserver les arômes et contrôler le goût
  • Conservation optimal : Fraîcheur préservée, moulé selon les besoins
  • Évite la perte de saveurs : Conservation plus longue, et à consommer dans les premiers mois

La diversité des variétés de café en grain 

Le monde du café en grain offre une riche palette de variétés avec des caractéristiques uniques et des profils de saveurs distincts. Les principales espèces comestibles sont le Coffea arabica et le Coffea canephora.

Coffea Arabica 

Originaire d’Afrique de l’Est, l’arabica représente actuellement 70% de la production mondiale de café. Il est apprécié pour sa douceur, ses arômes caramélisés et chocolatés, ainsi que ses nuances subtiles de fruits et de baies. Brillant, plein, et légèrement acide, il est principalement cultivé au Brésil et en Colombie. 

Parmi ses variétés notables, on trouve :

  • Le café bourbon pointu (Réunion, Guadeloupe, Nouvelle-Calédonie)
  • Le café moka (Éthiopie, Yémen)
  • Le café maragogype (Brésil, Mexique, Guatemala)
  • Le café java (Indonésie)

Coffea Canephora (Robusta)

Le robusta, avec sa teneur élevée en caféine (1,7 à 3,5%), offre un goût fort et amer, avec des notes de bois, de cacahuètes, ou de chocolat. Résistant aux conditions climatiques, il représente environ 25% du marché mondial. 

Parmi ses variétés notables, citons le café kouillou (Afrique équatoriale, Inde, Indonésie, Madagascar) et le café vert robusta (Brésil, Tanzanie, Rwanda, Mexique).

Autres variétés rares et précieuses 

Vous avez aussi d’autres variétés de café en grain rares :

  • Café excelsa (Asie du sud-est) : Intense et distinct
  • Café liberica (Asie du sud-est) : Floral et fruité
  • Café kopi liwak (Indonésie) : Rare, cher, fabriqué à partir de grains déféqués de civette
  • Café huehuetenango (Guatemala) : Cultivé dans une des régions les plus isolées du monde

Café en grain décaféiné

Il existe aussi plusieurs méthodes, dont le décaféinage à l’eau et aux solvants (acétate d’éthyle, dioxyde de carbone). La diversité persiste même dans la catégorie décaféinée, avec des options sans compromis sur les saveurs.

Ainsi, le café en grain est le résultat d’un processus complexe. Il incarne une expérience sensorielle complète. Vous avez le choix de déguster parmi une variété de cafés en grain pour le plaisir de vos papilles.

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